Guarana: Mit Koffein aus dem Amazonas

Rote Früchte der Guarana Pflanze

Herkunft und Vorkommen

Guarana (Paullinia cupana) ist eine Lianenpflanze, die aus dem südamerikanischen Amazonasbecken stammt und bis zu 15 Meter hoch wachsen kann. Sie gehört zur Familie der Seifenbaumgewächse, ähnelt jedoch eher einem Strauch, als einem Baum und rankt sich zwischen anderen Pflanzen des Regenwaldes entlang. Besonders berühmt ist sie für ihre koffeinhaltigen Samen, welche sich in 2 - 3,5 cm großen, rundlichen Kapselfrüchten befinden. Diese färben sich im reifen Zustand leuchtend rot und springen auf, sodass sie optisch etwas an ein geöffnetes Auge erinnern. Darauf nimmt auch der exotische Name “Guarana” Bezug, denn er leitet sich von dem Wort Warana ab, was in der Sprache der indigenen Tupi-Guaraní Völker so viel wie “Frucht wie die Augen der Menschen” bedeutet.

Verwendung

Guarana wird bei den indigenen Völkern des Amazonasbeckens schon seit Jahrhunderten verwendet. So wurden die geschälten, getrockneten und anschließend zu einem Pulver gemahlenen Samen entweder zu einer medizinischen Paste verarbeitet, oder in Wasser verdünnt als anregendes Getränk verzehrt. Auch hierzulande findet Guarana als Zusatz in Getränken, Schokoladen und Kaugummis Verwendung. Darüber hinaus sind die gemahlenen und äußerst bitteren Guarana-Samen auch als Nahrungsergänzungsmittel in Form von Kapseln, Tees oder Pulver erhältlich.

Wirkstoffe und Eigenschaften

Seine Wirkung verdankt Guarana dem in den Samen enthaltenen Koffein. Dabei soll es um ein vielfaches stärker als Kaffee wirken. So liegt der Koffeingehalt in Guarana-Getränkepulver zwischen 0,9 und 7,6 Prozent, wohingegen Kaffee nur auf 1,3 Prozent kommt. Darüber hinaus soll das Koffein in Guarana für den menschlichen Körper besser verträglich sein als in Kaffee, da es seine Wirkung durch die ebenfalls enthaltenen Gerbstoffe langsamer entfaltet und dafür umso länger anhält. Doch Vorsicht: Bei übermäßigem Konsum drohen Herzrasen, Dehydrierung oder Schlafstörungen.

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